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[谈天说地] 大卫与歌利亚:挑战并非不可战胜

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发表于 2014-12-30 20:37:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
2013年,马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)在TED演讲中讲述了一个前所未闻的关于“大卫和歌利亚”(David and Goliath)的故事。我之所以用“前所未闻”这个词,是因为格拉德威尔发现这个寓言故事不光体现了我们对大卫和歌利亚的严重误解,更折射出我们对人生挑战的误解比这还要严重得多。
格拉德威尔叙述了腓力斯人(Phillistines)和以色列人(Israelites)之间的战争。双方僵持不下,决定各派出一名最令人闻风丧胆的战士,让巨人歌利亚和牧羊少年大卫进行终极PK。
我们都知道不被看好的大卫赢得了最终的胜利。
而我们不知道,虽然歌利亚是个巨人,但这其实是一种叫做“肢端肥大症”(acromegaly)的遗传缺陷,也就是我们熟知的“巨人症”(giantism)。巨人症会带来一系列麻烦的负面效应。歌利亚不但深度近视,而且很重要的一点在于,《圣经》中多次提到歌利亚身材笨重、反应迟钝。
另外,大卫是一位老练的投石手,有着高超的投石技术。根据格拉德威尔从史实中得出的结论,投石手瞄准目标的能力非常强。
另外,这个故事也反映出许多人面对挑战时会犯的错误。我们不但常常高估挑战的难度,而且更为重要的是,常常低估自己的应对能力。
先从第一个误解说起吧。
我们在面对挑战的时候常常看不到这样一个事实:虽然克服挑战的难度可能很大,但它们并不是无法战胜的。这和我们对歌利亚的看法是如出一辙的。
不过,这就是我们所惧怕的挑战的本质。正如《撞见幸福》(Stumbling On Happiness)的作者丹·吉尔伯特(Dan Gilbert)所指出的那样:人们时常高估坏事件的影响。吉尔伯特想要表达这样一层意思:人们认为自己面临的挑战比实际的更难应对。
实际上,没有人会觉得自己能够应对失去身边人、坐牢、破产或者半身不遂这样的事情。因为我们都觉得这些事情的消极影响比实际的要大得多。正如吉尔伯特所说,我们之所以会得出这种结论,一是因为那些确实克服了这些事的人比我们做得好多了,二是因为我们主观地认为他们在应对挑战方面比我们出色。
这就是恐惧的运作方式。经过强化后的恐惧常常比现实本身糟糕多了。其实正如格拉德威尔所说,歌利亚格也许是个巨人,但他同时也是笨重而迟钝的。
现在我们来谈谈第二个误解。
就面临挑战时会如何应对而言,我们总是低估自己的能力。
艾米·普尔迪(AmyPurdy)的故事就是一个很好的例子。这位出色的滑雪运动员因细菌性脑膜炎(bacterialmeningitis)失去了双腿。据艾米自己说,在此之前,她看到坐轮椅的人的时候想过“如果这事发生在我身上,我就坐着轮椅把自己推下悬崖。”虽然艾米目前已经完全依靠假肢生活,但她仍然说:“那个想法是不会变的。”
艾米不是个例。大部分人在经历重大变故后都会学着适应甚至突然成长很多。这也解释了为什么关于创伤后成长的研究报告比创伤后应激障碍(PTSD)的有价值。
我们都忘了,虽然大卫只是一个牧羊少年,但他有着杀伤力极强的本领。同样,面对挑战的时候,我们会忘记自己也许拥有某种异于常人的本领。

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